“Jika rakyat ASEAN tidak merasakan manfaat keberadaan ASEAN, maka akan sulit bagi ASEAN untuk tumbuh berkembang secara berkelanjutan,” itu salah satu penegasan Presiden Joko Widodo di KTT ASEAN ke-28 di Vientienne, Laos, pada 6 September 2016.
Di hadapan sejumlah pemimpin negara-negara ASEAN, Presiden Joko Widodo juga mengatakan pentingnya kesatuan dan sentralitas ASEAN. Ditegaskan juga, stabilitas kawasan telah menjadi kebanggaan ASEAN selama ini. Namun, saat ini ASEAN juga menyaksikan dinamika di kawasan yang terus memerlukan perhatian negara-negara anggotanya.
“Kita tidak dapat membiarkan instabilitas terjadi di wilayah sekitar kita. Kita tidak dapat membiarkan negara-negara besar mengatur dan menentukan nasib keamanan dan stabilitas wilayah sekitar kita,” tegas Presiden.

Oleh karenanya, Presiden Joko Widodo berharap kepada negara-negara ASEAN agar dapat menjaga semangat untuk tetap menjaga stabilitas kawasan. “Untuk itu, semangat kerja sama guna menjaga rumah kita harus terus kita teguhkan,” ujarnya.

Presiden mengungkapkan negara-negara di dunia memiliki harapan tinggi untuk masyarakat ASEAN yang tahun depan akan berusia 50 tahun. Diperlukan suatu kawasan yang tangguh di wilayah dengan penduduk 600 juta jiwa ini.

“Tanpa kesatuan dan sentralitas ASEAN, saya yakin peran ASEAN sebagai kontributor penting untuk keamanan dan stabilitas kawasan akan sirna. Jika hal tersebut terjadi, maka masa depan ASEAN akan suram,” imbuhnya.

Perekonomian ASEAN disebut presiden sebagai sebuah kisah sukses tersendiri. “GDP ASEAN selama dua tahun berturut-turut tumbuh secara positif, 4,7 persen. Pertumbuhan ini di atas rata-rata pertumbuhan ekonomi global, Uni Eropa, dan Amerika Serikat,” ungkapnya.

Presiden pun mengajak para pemimpin negara ASEAN untuk selalu memperkuat kerja sama ekonomi negara-negara kawasan. Setidaknya, menurut Presiden Joko Widodo, terdapat tiga hal yang harus dipastikan oleh masyarakat ASEAN.

“Pertama, memastikan kerja sama ekonomi yang dapat dinikmati oleh masyarakat ASEAN secara merata. Kesenjangan pembangunan antara negara anggota ASEAN harus semakin diperkecil,” tegasnya.

Selanjutnya, presiden meminta ASEAN untuk memastikan keterlibatan dan kemajuan UMKM melalui pengembangan teknologi dan inovasi serta perluasan akses keuangan dan pasar. “Jika rakyat ASEAN tidak merasakan manfaat keberadaan ASEAN, maka akan sulit bagi ASEAN untuk tumbuh berkembang secara berkelanjutan,” imbuh Presiden.

Terakhir, ASEAN bisa menjadi organisasi yang memiliki kepedulian terhadap masyarakatnya. Presiden berpendapat bahwa pekerja migran ASEAN merupakan representasi nyata dari masyarakat ASEAN yang harus dilindungi. “ASEAN harus memastikan bahwa hak-hak pekerja dan keluarganya dilindungi dengan baik,” tutupnya.